南非大幅削减巨型射电望远镜资金

2020-06-30 09:21:42 科学网

  南非正在努力遏制新冠大流行带来的经济影响,已从用于平方公里阵列射电望远镜(SKA)的预算中削减了2000万美元。这一削减是6月24日预算公告的一部分,预算公告预计南非财政收入将大幅减少,卫生和社会支出需求将增加,因此,将今年的科学预算削减了16%。南非主要的研究资助机构国家研究基金会也损失了10%的政府拨款,约为560万美元。

  SKA项目将于本世纪30年代在南非和澳大利亚建成,届时将拥有1平方公里的总面积。该项目第一阶段耗资10亿美元,计划在澳大利亚建造约13万个小型天线,用于收集低频信号,而南非将安装近200个大型中频天线。据悉,来自连接阵列的数据将被用于绘制氢流图,并研究宇宙中第一批恒星何时何地被点燃。

  SKA首席通讯员William Garnier说,由于新冠大流行,原计划在今年年底开工的工程已推迟到2021年。在该项目开始建设之前,七个打算加入国际条约组织的国家必须批准一项公约,使他们的承诺具有法律约束力。到目前为止,只有三个国家(意大利、荷兰和南非)批准了该条约。南非射电天文台负责人Rob Adam说,作为合作主办国,南非预计将支付约14%的建设和运营成本。

  Adam说,南非MeerKAT射电望远镜的扩张更有可能因为国际旅行限制而推迟,而不是因为预算削减。南非设计和制造的由64座碟形天线组成的MeerKAT射电望远镜将被并入SKA。此外,与德国马克斯·普朗克学会合作的一个扩展项目将从2021年5月开始在望远镜上再增加20个碟形天线。

  为了限制新冠病毒的传播,南非于今年3月27日开始实施严格的封锁。尽管确诊病例激增,南非仍在缓慢开放经济。然而,它的边界仍然是关闭的。

编辑:金子

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